UPR Humacao reabre Observatorio Astronómico

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(Humacao, Puerto Rico 7 de mayo de 2019) El rector interino de la Universidad de Puerto Rico en Humacao (UPRH), Dr. Héctor Ríos Maury junto a profesores y personal del Departamento de Física y Electrónica celebraron la esperada reapertura del Observatorio Astronómico del recinto humacaeño para beneficio de los estudiantes, de la comunidad de la Región Centro Oriental y de todo Puerto Rico.

“Para los que sentimos devoción por el conocimiento, la ciencia y la innovación, la histórica reapertura, luego de años estar cerrado, de nuestro Observatorio de Astronomía, uno de los más importantes del País, es motivo de júbilo y orgullo. Se trata de un acontecimiento memorable”, indicó el Rector Interino de la UPRH.

El Dr. Ríos Maury explicó que al tomar las riendas del Recinto de Humacao hace dos años, una de las prioridades que estuvo en agenda junto al Dr. Rogerio Furland y la Dra. Desireé Cotto del Departamento de Física, fue el proyecto de reapertura del Observatorio Astronómico, el cual tuvo que posponerse debido a la devastación ocasionada por los huracanes Irma y María, así como los grandes desafíos fiscales que “nos han movido a trabajar, transformar y reinventar la UPR”, sostuvo el también Catedrático.

No empecé a los retos fiscales, y teniendo como norte el generar ingresos propios para la UPRH, Ríos Maury explicó que pudo identificar $250 mil los cuales se invirtieron en mejoras a la infraestructura, así como de tecnología.

“El Recinto necesita del Observatorio, es vital para continuar generando conocimiento para seguir estableciendo lazos y redes científicas, así como recursos para la Universidad y continuar siendo una brújula del desarrollo para el área Este y toda la patria”, expresó el Rector Interino.

El Observatorio Astronómico de la UPR en Humacao había estado fuera de servicio por varios años, luego de 25 de servicio.  Para su reapertura, el mismo cuenta con una cúpula nueva de 15 pies de diámetro y un telescopio Celestron EdgeHD de 14 pulgadas, además tener un salón de conferencia completamente renovado.

“Me llena de una satisfacción inmensa poder llevar a cabo la reapertura del Observatorio Astronómico UPR Humacao, esto permitirá la continuación de su rol vital en la educación del público en general y de los estudiantes de la UPRH en el área de Astronomía y la continuación del Observatorio Astronómico UPR Humacao como un ícono de la UPRH” comentó la Dra. Desireé Cotto Figueroa, catedrática Auxiliar del Departamento de Física y Electrónica, y Coordinadora del Observatorio Astronómico UPR Humacao.

Cabe destacar que desde el Observatorio de la UPRH junto a la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico se observó por primera vez el Cometa Halley en el 1985 donde se recibieron más de 3,000 visitantes en cuatro noches de observación.

El importante lugar en la Región Este, además de su servicio al público general, servirá para las investigaciones científicas en el área de astronomía.  Actualmente, quince estudiantes llevan a cabo investigaciones científicas en el Observatorio Astronómico bajo la supervisión de la Dra. Cotto Figueroa.  El Observatorio Astronómico UPR Humacao es uno de los miembros activos del National Undergraduates Research Observatory (NURO) y como miembros de este consorcio los estudiantes utilizan un telescopio de 31 pulgadas en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona para obtener la data para los distintos proyectos de investigación que llevan a cabo durante el año académico.  Este proyecto ha sido auspiciado por NASA desde el 1990.

“La reapertura del Observatorio representa un gran logro para la comunidad, porque vamos a estar recibiendo escuelas y realizando actividades con el mismo. Además, a nivel educativo hemos presentado una propuesta para tener un programa de concentración en astronomía, que será otra ventaja para nuestros estudiantes. Van a conocer más sobre el universo, sobre eventos cósmicos y se van a hacer actividades cuando tengamos eclipses y otras cosas maravillosas ocurriendo en el universo”, explicó el Dr. Rogerio Furland, director interino del Departamento de Física y Electrónica.

El Observatorio Astronómico fue fundado en el 1985 utilizando un telescopio Celestron de 11 pulgadas de diámetro y una cúpula de 15 pies que previamente pertenecía a la Estación Experimental Agrícola de Gurabo bajo la coordinación del Dr. Rafael J. Muller, catedrático del Departamento de Física y Electrónica de la UPRH quien hoy día es retirado.

Miles de personas han visitado el Observatorio Astronómico UPRH, desde su apertura en el 1985, incluyendo grupos escolares, miembros de la comunidad, ciudadanos de toda la Isla e inclusive turistas de otros países.  Comúnmente, el Observatorio Astronómico UPR Humacao es la primera exposición que todos esos grupos tienen al mundo de la Astronomía y estos se retiran fascinados con el conocimiento adquirido durante la visita.

Parala ocasión estuvieron presentes el Dr. Gerardo Morell de la NASA PRSGC, Juan Villafañe de la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, la Dra. Mayra Lebrón de la UPR y Abraham A. Domingue, un niño de cinco años de la Escuela de La Fermina en Las Piedras quien ha demostrado interés especial en los temas relacionados a la astronomía y quien fue invitado especial del Dr. Héctor Ríos Maury, así como la asistencia de varias escuelas y colegios de la Región.

Para visitas al Observatorio Astronómico de la UPRH puede comunicarse al 787-850-9381.