Quique Figueroa y Gretchen Ortiz se despiden de Tokio 2020

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(Tokio, Japón) – Los veleristas Enrique “Quique” Figueroa y Gretchen Ortiz regresan al puerto puertorriqueño, luego de finalizar cinco días de ardua competencia en los XXXII Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Los puertorriqueños finalizaron la prestigiosa competencia en la posición 17 en la clase de bote Nacra 17. Estuvieron cuatro días de carreras con un solo día de descanso entre las dos etapas de navegación. Las últimas carreras de la competencia fueron de la 9 a la 12, donde los boricuas llegaron 19, 15, 18 y 18, respectivamente.

Los primeros diez clasificaron para la carrera por la medalla de oro. Los botes fueron Ruggero Tita y Caterina Banti (Italia); John Gimson y Anna Burnet (Gran Bretaña), Paul Kohlhoff y Alica Stuhlemmer (Alemania), Jason Waterhouse y Lisa Darmanin (Australia), Rijnsoever van Pacheco y Florian Paul Trittel (España), Lin Cenholt y Christian Lubeck (Dinamarca), Raúl Santiago Lance y Cecilia Carranza Saroli (Argentina), Quentin Delapierre y Audinet Manon (Francia), Riley Gibbs y Anna Weis (Estados Unidos) y Samuel Albrecht y Gabriela Nicolino (Brasil). El evento final está pautado para el martes a las 3:33 de la tarde hora de Japón/2:33 a.m. de Puerto Rico.

Trayectoria olímpica de Quique Figueroa

Con su participación en Tokio 2020 junto a la tripulante Gretchen Ortiz, el velerista Enrique “Quique” Figueroa extiende su récord del atleta con más Juegos Olímpicos por Puerto Rico de vela con cinco estadías.  Su carrera olímpica comenzó en los           Juegos Olímpicos Seúl 1988 con Oscar Mercado (Tornado) y acumula una trayectoria con los          Juegos Olímpicos Barcelona 1992 con Oscar Mercado (Tornado), los Juegos Olímpicos Sídney 2000 con Pedro Colón (Tornado) y los Juegos Olímpicos Atenas 2004 con Jorge Hernández (Tornado). En los Juegos Olímpicos de Sídney 2000 se convirtió en abanderado de la Delegación puertorriqueña.

Por primera vez compitió con una tripulante fémina en Juegos Olímpicos

El otrora capitán de la vela puertorriqueña hizo historia junto a la tripulante Gretchen Ortiz al clasificar a los Juegos Olímpicos de Tokio como dúo mixto en el veloz bote Nacra 17.

Quique es el máximo ganador de oro para un atleta puertorriqueño en Juegos Panamericanos con tres: Winnipeg 1999, Santo Domingo 2003 y Guadalajara 2011. En el nivel de los Juegos Centroamericanos y del Caribe posee siete medallas de oro: Santo Domingo 1986, Ponce 1993, Maracaibo 1998, San Salvador 2002, Cartagena de Indias 2006, Mayagüez 2010, Veracruz 2014 y una de bronce en Barranquilla 2018.

Su carrera deportiva es admirada por los atletas de la Delegación, por ser el deportista de mayor experiencia para Tokio 2020.

Un poco de historia

La vela puertorriqueña hizo su debut precisamente en los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964. Desde entonces ha participado en Ciudad México 1968, Múnich 1972, Montreal 1976, Los Ángeles 1984, Seúl 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sídney 2000 y Atenas 2004. A nivel juvenil, Puerto Rico ha tenido representación en los Juegos Olímpicos de la Juventud de Singapur 2010 y Nanjing 2014 con Alejandro Luis Monllor y Lucas Miranda, respectivamente. Para un total de 25 hombres y dos mujeres.

El debut de las mujeres fue en Barcelona 1992 con Lucía Martínez, repitiendo la hazaña en Atlanta 1996 en la modalidad “windsurfer”. Karla Barrera hizo su hazaña en Atenas 2004 participando en “windsurfer”.

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