Pierluisi anuncia aumento de 20 millones en pagos de Medicare a hospitales en Puerto Rico

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El comisionado residente, Pedro Pierluisi, anunció el lunes que la fórmula de pagos a hospitales en la Isla será modificada y resultará en un aumento de 20 millones de dólares anuales a unos 50 hospitales locales, tras recibir la notificación por parte de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés).

 

“El gobierno federal le reembolsa a los hospitales en los 50 estados y Puerto Rico que admiten pacientes de Medicare bajo el “Sistema de Pago Prospectivo por Pacientes Hospitalizados” (Inpatient Prospective Payment System).  Cada hospital recibe un pago de tarifa base, que luego se puede aumentar dependiendo de varios factores. El pago de la tarifa base se destina a cubrir, tanto los costos operacionales así como otros costos que un hospital razonablemente eficiente incurre en la prestación de servicios.  A todos los hospitales en los estados, se les paga la misma tarifa base.  Sin embargo, hasta hace poco, a los hospitales en Puerto Rico se les pagaba a una tarifa base que era un 14 por ciento menor a los hospitales en los estados”, dijo Pierluisi en comunicado de prensa.

Según Pierluisi, CMS emitirá una norma definitiva el 1 de agosto de 2016, tras un período de comentarios públicos.  El cambio en la fórmula entrará en vigor el 1 de octubre de este año.

“En marzo de 2015, presenté el proyecto H.R. 1417, para atender esta desigualdad, y ese lenguaje del proyecto fue incluido en la Ley de Presupuesto para el año fiscal 2016 aprobada en diciembre de 2015.  Como resultado, a partir de este año, los hospitales en Puerto Rico recibirán la misma tarifa base que los hospitales de los estados con respecto a la parte de la formula sobre los costos operacionales que es el factor más importante en la misma.  A instancias nuestras, la norma propuesta emitida por CMS dará el mismo trato a nuestros hospitales que a los hospitales de los estados, bajo la partida de la fórmula de gastos de capital, comenzando el 1 de octubre.  Se estima que, una vez se implanten estos cambios en su totalidad, los pagos anuales de tarifa base de Medicare a los hospitales de Puerto Rico podrían aumentar en cerca de $12 millones por año,” añadió.

Pierluisi explicó que la norma presentada por CMS también propone mejorar la forma en que son tratados los hospitales de Puerto Rico bajo el programa DSH de Medicare (disproportionate share hospital).  Desde la década de 1980, el gobierno federal ha utilizado el programa DSH para proveer fondos adicionales a los hospitales que atienden un alto porcentaje de pacientes de bajos ingresos, cuya atención tiende a ser más costosa.