Coordinados todos los detalles para ejercicio de Tsunami CARIBEWAVE 2016

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Los detalles del ejercicio o simulacro de TSUNAMI a llevarse a cabo el próximo jueves, 17 de marzo a partir de las 10 am, ya están debidamente coordinados entre todas las agencias estatales y federales que trabajan en asuntos relacionados al manejo de emergencias y situaciones relacionadas a fenómenos naturales (en este caso tsunamis). El simulacro, conocido como CaribeWave, se lleva a cabo todos los años en Puerto Rico con el propósito de corroborar la eficacia de nuestro sistema de alerta de tsunamis, la comunicación inter-agencial y la movilización de las diversas agencias de respuesta inmediata, así como comprobar el funcionamiento del Sistema de Alerta de Emergencias (EAS por sus siglas en inglés) de los medios de comunicación electrónica, tales como emisoras de radio, televisión, cable y satélite.

El Sistema de Alerta de Emergencia (EAS por sus siglas en inglés), al igual que los sistemas de sirenas y comunicaciones se activarán a las 10:05 de la mañana, hora en que según el escenario se estaría emitiendo el aviso de tsunami para Puerto Rico.

El director ejecutivo de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD), Ángel A. Crespo Ortiz, destacó la realización de este ejercicio para poner a prueba las líneas de comunicaciones operacionales en caso de que ocurra un evento real. Indicó que “El ejercicio realza la importancia de seguir mejorando nuestros planes de trabajo y trazar un plan de acción ante un evento inesperado de terremoto y tsunami. Para nuestra Agencia esta iniciativa, en colaboración con la Red Sísmica y el EAS, es fundamental porque estamos llevando un mensaje de qué debemos hacer antes, durante y después de un fenómeno de esta naturaleza. Por lo tanto, nuestro fin es inculcar una cultura de preparación”.

Por otro lado, el nuevo Director Ejecutivo de AEMEAD señaló que “este año CaribeWave tendrá la novedad de que lo practicaremos con todos los coordinadores interagenciales de emergencia.  Este personal se encargará de comunicarse con sus respectivas agencias gubernamentales para verificar que hayan recibido la alerta de emergencia. Esta es una oportunidad para tener a primera mano toda la información necesaria para seguir mejorando la comunicación entre todas las dependencias del gobierno.

Por su parte, la Dr. Elizabeth Vanacore, Sismóloga de la Red Sísmica y líder designada para el grupo de trabajo de CaribeWave 16, enfatizó en que “CaribeWave es un ejercicio internacional de tsunami con el objetivo de probar y evaluar las operaciones del sistema de Alerta de Tsunamis del Caribe, validar la preparación en la respuesta ante tsunamis y la utilización de los productos mejorados para el Caribe, así como ayudar en los esfuerzos de preparación de tsunami de las agencias de manejo de emergencias en dichas zonas.” Como ya se ha indicado en informaciones anteriores, “este año, el escenario para Puerto Rico y las Islas Vírgenes es un terremoto al norte de Venezuela de magnitud 8.4. Un terremoto como este pudiera generar un tsunami significativo que nos afecte aquí en PR y las IV”, aclaró la doctora Vanacore.

El Dr. Víctor Huérfano, director de la Red Sísmica de Puerto Rico (RSPR), explicó que, como en años anteriores, “en la Red Sísmica se estará activando nuestro protocolo de tsunamis, que incluye una prueba del sistema de monitoreo y comunicaciones con la AEMEAD y el Servicio Nacional de Meteorología en San Juan, así como la activación de la comunicación con las agencias municipales TsunamiReady encargadas de emitir las alertas a nivel local y los sistemas de información al público en general, a través de sistemas electrónicos como la página web y las redes sociales. Exhortamos a todos a que participen en este ejercicio y se registren a través de la página de la RSPR (http://redsismica.uprm.edu) o la página de TsunamiZone (http://www.tsunamizone.org/caribbean/ ).

Christa von Hillebrandt-Andrade, gerente del Programa Alerta de Tsunamis del Caribe del Servicio Nacional de Meteorología y presidenta del Grupo Coordinador Intergubernamental de la UNESCO para el Sistema de Alerta de Tsunamis y otras Amenazas del Caribe y Regiones Adyacentes, indicó que “un tsunami puede azotar las costas del Caribe en cualquier momento y decenas de miles de personas pudieran morir si no se responde adecuadamente.  El ejercicio anual CaribeWave es la mejor oportunidad que tenemos todos, en los 48 países y territorios, para verificar que estamos listos para responder.  La preparación es la clave para salvar vidas y proteger nuestras economías.”

Alfonso Giménez-Porrata, presidente del Comité Estatal de Comunicaciones de Emergencia/EAS-Puerto Rico (SECC/EAS-PR por sus siglas en inglés), dijo que “la participación todos los años en estos simulacros de las emisoras de radio, televisión y sistemas de cable de Puerto Rico, es voluntaria y demuestra el compromiso y espíritu de servicio público que prevalece en los medios de comunicación de nuestra Isla. Esa dedicación, junto a la agilidad en activar sus señales de alerta en menos de cinco (5) minutos, garantiza que nuestras comunidades queden avisadas efectivamente, lo que es primordial. A la hora de una emergencia, nuestra prioridad es alertar para salvar vidas al mayor número de personas en todos los rincones de la Isla”.

Este es el octavo simulacro de tsunamis en PR, ahora denominado CARIBEWAVE, en el que participan todas las zonas costeras del Mar Caribe y áreas adyacentes.

Ernesto Morales, meteorólogo y coordinador a cargo de advertencias del Servicio Nacional de Meteorología en Puerto Rico, explicó que “la preparación es la única alternativa para lograr la misión de nuestra agencia que es “proteger la vida y la propiedad”. El público debe entender la importancia de estos ejercicios, la preparación y la practica pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte durante un evento de terremotos o tsunamis. El ciudadano tiene que estar preparado y entender a plenitud los pasos a seguir antes, durante y luego de cualquier evento catastrófico. La pregunta no es cuando sino ¿estamos preparados?”

Mientras, Alejandro De La Campa, Director de la División del Caribe de FEMA, reafirmó que “Con esta prueba practicamos qué debemos hacer durante una emergencia, especialmente durante una alerta de tsunami. Después del ejercicio, evalúe cuál fue su reacción y qué puede hacer para mejorar. Aproveche los recursos gratuitos disponibles como la aplicación de FEMA. Esta aplicación descarga en su teléfono o aparato electrónico guías para preparar su mochila de emergencias y su plan de comunicación familiar, entre otros servicios. Búsquela en las tiendas iTunes y Google Play. Preparémonos para emergencias, ahora”.

Por último, Raúl Santiago, presidente de la Asociación de Radiodifusores de Puerto Rico, añadió que “todos los años la Asociación respalda los esfuerzos que realiza el EAS en Puerto Rico. Para nosotros este es un compromiso y una responsabilidad con nuestros radioyentes y con la población general. Nuestros asociados han hecho una importante inversión económica para que el Sistema de Alerta de Emergencia pueda ser llevado a su máxima capacidad y eficiencia. Las radioemisoras afiliadas a esta institución tienen implantados los equipos de recepción de señales de alerta de emergencia necesarios para poder cumplir cabalmente con esta función.”

Como todos los años, el ejercicio del jueves, 17 de marzo, es coordinado por la Red Sísmica de Puerto Rico en colaboración con FEMA, AEMEAD, SECC/EAS-PR, el Servicio Nacional de Meteorología y la Asociación de Radiodifusores de Puerto Rico. Se invita a todas las comunidades y a la población general, particularmente a aquellas personas que viven, trabajan o visitan las zonas demarcadas como áreas propensas a ser afectadas por tsunamis, a unirse al ejercicio y a revisar sus planes de emergencia en caso de que ocurra un evento de esta naturaleza.

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