Tag Archives: residente

Comisionado residente insiste el problema económico de la isla “se resuelve con la estadidad”

pierluisi

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, publicó en el New York Times una columna en donde concluye que para atajar el problema económico y fiscal de Puerto Rico, el “antídoto” es la estadidad.

“Para que Puerto Rico prospere, tiene que ser tratado con igualdad. Y para ser tratado con igualdad, tiene que convertirse en estado”, dijo Pierluisi en el escrito.

Añadió que “en el 2012, los electores de Puerto Rico rechazaron el estatus territorial y expresaron su preferencia por la estadidad.  El Congreso respondió autorizando una consulta avalada por el gobierno federal.  Yo espero que esta consulta se lleve a cabo en el 2017.  Si los votantes afirman su deseo de admisión, el Congreso tiene que colocar a Puerto Rico en el camino hacia la estadidad”.

De paso, Pierluisi rechazó la comparación económica de la isla con Grecia.

“La analogía con Grecia es inapropiada.  Puerto Rico no es un país soberano en una unión monetaria con Estados Unidos.  Desde una perspectiva constitucional, Puerto Rico pertenece a los Estados Unidos.  El gobierno federal tiene un poder casi absoluto sobre Puerto Rico, pero ha delegado en la isla casi la misma autoridad sobre sus asuntos locales que la que poseen los estados.”, dijo Pierluisi.

 

A continuación, reproducimos el escrito completo de Pedro Pierluisi:

 

“Sólo hay un antídoto para lo que aqueja a Puerto Rico

Es hora de convertir a Puerto Rico en el Estado 51.

WASHINGTON, DC – El gobernador de Puerto Rico afirmó recientemente que la isla no puede pagar todas sus deudas. En los medios de comunicación abundan las comparaciones con Grecia. Si Puerto Rico fuera un paciente, la mayoría de los comentaristas han estado diagnosticando mal su enfermedad y recomendando el tratamiento equivocado. Es necesaria una dosis de realidad.

Puerto Rico es un territorio de Estados Unidos, donde viven 3.5 millones de personas que yo represento en el Congreso. Los puertorriqueños son ciudadanos americanos desde el 1917 y han servido en el ejército de Estados Unidos desde la Primera Guerra Mundial. Además, en los estados viven otros cinco millones de individuos de descendencia puertorriqueña y mientras las condiciones en Puerto Rico se deterioran, mis constituyentes se están mudando a los estados a un ritmo de 50 mil personas al año.

La analogía con Grecia es inapropiada. Puerto Rico no es un país soberano en una unión monetaria con Estados Unidos. Desde una perspectiva constitucional, Puerto Rico pertenece a los Estados Unidos. El gobierno federal tiene un poder casi absoluto sobre Puerto Rico, pero ha delegado en la isla casi la misma autoridad sobre sus asuntos locales que la que poseen los estados.

Tal vez en un esfuerzo por ser amables, algunos comentaristas se refieren a Puerto Rico como “Commonwealth” (Estado Libre Asociado), implicando que Puerto Rico tiene un estatus especial. Pero esta palabra no tiene ningún sentido práctico, como lo demuestra el hecho de que varios estados se llaman a sí mismos “Commonwealth”.

La enfermedad de Puerto Rico es una condición crónica. La tasa de desempleo, la tasa de pobreza y el ingreso familiar siempre han sido peor que los de cualquier estado. La causa principal es la desigualdad. Los ciudadanos americanos residentes en la Isla no pueden votar por el Presidente ni por senadores y solo tienen a un delegado sin derecho al voto en la Cámara federal. Es desalentador ver a muchos autoproclamados progresistas que hablan elocuentemente sobre la importancia del derecho al voto, pero callan sobre el tema cuando se trata de Puerto Rico.

El Congreso rutinariamente trata a Puerto Rico y a los demás territorios peor que a los estados. Considere el Medicaid, que ofrece seguro de salud para los pobres. Los fondos federales de Medicaid disponibles para los estados son ilimitados, pero limitados para Puerto Rico. Los mil millones de dólares en asignación anual de Medicaid que Puerto Rico recibe de Washington representan alrededor del 20 por ciento de los $5 mil millones que recibe el Estado de Oregón, de tamaño similar. A Puerto Rico también se le trata de manera desigual bajo Medicare, a pesar de que mis constituyentes pagan los impuestos federales sobre nómina que financian gran parte de este programa. La Ley Federal de Cuidado de Salud Asequible -Obamacare- ha sido objeto de debate partidista, pero rara vez se ha mencionado como defecto de la ley el hecho de que los territorios están excluidos de la mayoría de sus nuevos programas y protecciones.

La lista es interminable. A Puerto Rico se le excluyó del programa de Seguridad de Ingreso Suplementario, que ayuda a los americanos más vulnerables. El territorio no participa en el programa federal de nutrición; en su lugar recibe fondos en bloque, por lo que recibe $450 millones menos de lo que recibiría si participara en el programa federal de nutrición como los estados. A Puerto Rico se le excluye parcialmente del crédito de impuestos por hijos y totalmente del crédito por ingreso del trabajo que estimula a las personas de bajos recursos a buscar empleo. A diferencia de los estados, Puerto Rico no puede autorizar a sus corporaciones públicas a buscar alivio bajo el Capítulo 9 del Código Federal de Quiebra, lo que impide su recuperación.

El argumento de que el trato desigual se justifica porque el Congreso no le requiere a los residentes de la isla pagar impuestos federales sobre los ingresos locales es débil. Casi la mitad de todos los hogares en los estados no ganan lo suficiente para pagar impuestos sobre ingresos, pero aún así son tratados con igualdad.   Es más, como resultado de los créditos fiscales federales, es muy probable que una familia de clase trabajadora compuesta de cuatro miembros en los estados, tenga un ingreso neto mayor que una familia idéntica en Puerto Rico.

No es de extrañar, entonces, que Puerto Rico esté en recesión, tenga una deuda excesiva y pierda su población. El trato desigual a nivel federal, combinado con la mala gestión a nivel territorial, tienen un efecto perjudicial sobre la economía de la isla. Para compensar la falta de apoyo federal, el gobierno de Puerto Rico ha tomado prestado en grandes cantidades. Y cuando mis constituyentes se mudan a los estados, adquieren el derecho a votar por sus líderes nacionales y el derecho a la igualdad de trato ante la ley federal. Por tanto, lógicamente se van.

Habiendo diagnosticado mal la enfermedad de Puerto Rico, muchos comentaristas recetan la medicina equivocada, como eximir a Puerto Rico del salario mínimo federal. Una propuesta mucho más sabia sería conceder a Puerto Rico un trato más equitativo en los programas federales y créditos contributivos. El objetivo debería ser cerrar la brecha con los estados, no ampliarla.

A corto plazo, Puerto Rico puede manejar su crisis formulando políticas públicas más inteligentes, pero la única solución duradera es la estadidad. En una vista pública reciente del Congreso, les dije a mis colegas: “si nos dan los mismos derechos y responsabilidades que a nuestros conciudadanos americanos y nos permiten avanzar o fracasar en nuestros propios méritos, nos levantaremos. Pero si continúan tratándonos como ciudadanos de segunda clase, no finjan estar sorprendidos cuando fracasamos”.

En el 2012, los electores de Puerto Rico rechazaron el estatus territorial y expresaron su preferencia por la estadidad. El Congreso respondió autorizando una consulta avalada por el gobierno federal. Yo espero que esta consulta se lleve a cabo en el 2017. Si los votantes afirman su deseo de admisión, el Congreso tiene que colocar a Puerto Rico en el camino hacia la estadidad. Para que Puerto Rico prospere, tiene que ser tratado con igualdad. Y para ser tratado con igualdad, tiene que convertirse en estado.

Pedro Pierluisi”

Pierluisi confirma Gobierno Federal reitera recortes al Medicare Advantage en Puerto Rico

Medicare

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, anunció el lunes que los Centros para Servicios de Medicaid y Medicare (CMS) se reiteraron en su determinación de cortar el 11 por ciento de los fondos que recibe Puerto Rico de Medicare Advantage.

 

 

Según el comunicado de prensa, el funcionario de Medicare de más alto rango en CMS, Sean Cavanaugh se comunicó con Pierluisi y le informó “que la información provista por los actuarios de los planes Medicare Advantage como base para el ajuste solicitado no contenía toda la data de los costos de cubrir a los beneficiarios que cualifican tanto para Medicaid como para Medicare.  Como resultado, CMS encontró que, contrario a lo expuesto por los planes Advantage, el costo de un paciente de Medicare regular es mayor que el costo de un paciente de elegibilidad dual.  Es por esto que decidieron que no se justificaba el ajuste en las tasas de pago”.

“Le expresé al Director de CMS mi preocupación con la crisis de salud que enfrenta Puerto Rico debido a la multitud de inequidades que afectan a los beneficiarios de los programas de Medicare y Medicaid en la Isla producto del estatus territorial.  Cavanaugh reconoció estas inequidades y expresó que CMS comparte mi preocupación, por lo que se comprometió a trabajar conmigo para encontrar soluciones a corto y largo plazo.  Conocen de la legislación que he sometido delineando esas soluciones y cuento con que lucharán junto a mí para que se convierta en ley,” aseveró Pierluisi.

El comisionado residente recibió además una carta oficial de CMS firmada por administrador interino, Andrew Slavitt, explicando la decisión de la agencia.  En la carta, Slavitt le informa a Pierluisi que “están al tanto de la legislación que presentó, la Ley para Mejorar el Trato a los Territorios estadounidenses bajo los Programas Federales de Salud de 2015, que busca atender muchos de los retos que enfrenta el territorio y su sistema de salud.  La Secretaria Burwell y yo estamos comprometidos a envolvernos en estos asuntos y, para esos fines, la Secretaria está creando un grupo de trabajo en el Departamento de Salud federal para que sirva como un mecanismo coordinado de atención y respuesta por parte del Departamento sobre los múltiples asuntos que enfrenta el sistema de salud de Puerto Rico.”

Se indicó que la misiva de Slavitt explica todo el análisis empírico que hizo la agencia sobre los pagos a planes Medicare Advantage.  Asimismo, reconoce la importancia de que el programa de Medicare Advantage en Puerto Rico tenga salud fiscal a largo plazo, ya que representa el acceso a servicios de salud a los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos.  El Departamento se comprometió a “completar dos proyectos de análisis que pueden afectar los planes Advantage en el 2017, y a iniciar una revisión sistemática de los asuntos que enfrenta Puerto Rico por medio de un grupo especial de trabajo de todo el Departamento de Salud federal”.

“Cientos de miles de beneficiarios de Medicare en la Isla reciben sus servicios a través de planes Advantage por lo que es esencial que tengan una compensación justa para poder garantizar los pagos a proveedores de salud y el servicio a nuestros ciudadanos de la tercera edad.  Por mi parte, continuaré luchando para que todos los ciudadanos americanos en Puerto Rico tengan acceso a servicios de salud adecuados y para que sean tratados justamente en todos los programas federales de salud,” afirmó Pierluisi.

Previo a conocerse de la determinación, el presidente de la Cámara de Representantes, Jaime Perelló Borrás dijo que el Gobierno de Puerto Rico estaría dispuesto a recurrir a los Tribunales para en caso de que el Centro de Servicios de Medicare (CMS, por sus siglas en inglés) insista en su intención de recortar 11 por ciento de la asignación al programa de Medicare Advantage a la Isla.

 

“Esta amenaza de recortar hasta el 11 por ciento en la asignación de beneficios al programa de Medicare Advantage en Puerto Rico es injusta porque los puertorriqueños pagan la misma cantidad del impuesto para el Medicare que cualquiera de los otros estados de Estados Unidos y seriamos la única jurisdicción que recibe un recorte cuando la mayoría de los estados tendrán un aumento de hasta 3 por ciento en los fondos asignados”, señaló Perelló Borras, quien además recalcó que “habremos de acudir a los Tribunales” en caso de que la decisión en torno al recorte prevaleciera.

Pierluisi sobre el IVA: “Si no funciona lo quitamos pero si funciona…”

Pierluisi

El presidente del Partido Nuevo Progresista (PNP), Pedro Pierluisi dijo el viernes que si se convierte en gobernador y no funciona el Impuesto de Valor Añadido (IVA) no funciona lo eliminará.

 

“Si por alguna razón milagrosamente, porque no lo vemos venir, funcionara este sistema, pues entonces uno toma la decisión que tenga que tomar en ese momento”, dijo Pierluisi en conferencia de prensa.

Pierluisi insistió en que no puede categóricamente asegurar que eliminaría el IVA como han planteado algunos miembros de su colectividad.

“Lo que me rehúso a decir es que se ha a derogar algo que yo ni sé en qué va a consistir”, dijo.

El líder novoprogresita mencionó al finalizar la reunión con su conferencia legislativa que combatirán la puesta en vigor del IVA con la esperanza de que el gobierno actual desista de su implantación.

Mencionó además que buscarán que las organizaciones empresariales (como Cámara de Comercio, Centro Unido de Detallistas, entre otras) intensifiquen su oposición a la propuesta del gobernador Alejandro García Padilla.

Pierluisi criticó que el gobierno pretenda a través del IVA “aumentar sus recaudos para seguir gastando”.

El comisionado residente manifestó que en lugar de implantar un IVA se debería mejorar la captación del IVU a través de la tecnología y el consenso con los municipios quienes a su entender han sido efectivos recaudando el impuesto municipal.

Pierluisi informa al Congreso la radicación en la Isla de proyectos de consulta de admisión

Pierluisi

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, volvió a tomar un turno el martes en el hemiciclo de la Cámara de Representantes federal—por segunda vez desde que comenzó el nuevo Congreso la semana pasada—para informar a sus colegas sobre “la fase más reciente en la misión” de implantar el mandato expresado por el pueblo de Puerto Rico en el plebiscito de 2012.

 

 

“La semana pasada hablé sobre la misión de Puerto Rico de descartar su estatus territorial y convertirse en estado de Estados Unidos.  Hoy, vengo a informarle a mis colegas sobre la fase más reciente de esta misión”, dijo Pierluisi en un comunicado de prensa, quien relacionó directamente la falta de solución del problema del estatus con los severos problemas económicos que ha sufrido Puerto Rico durante décadas.

 

“Al pueblo de Puerto Rico, además de carecer de derechos democráticos, también se le priva de igualdad ante la ley.  El Congreso tiene licencia para discriminar contra los territorios y a Puerto Rico se le trata peor que a los estados bajo un sinnúmero de programas federales.  Para compensar por el déficit en fondos federales, Puerto Rico ha tenido que coger prestado excesivamente para poder proveer servicios públicos adecuados.  Este trato desigual es la razón principal por la que Puerto Rico ha sufrido problemas económicos durante décadas.  La desigualdad, tanto política como económica, está obligando a miles de mis constituyentes a mudarse a los estados… no obstante, el Pueblo de Puerto Rico ha dicho ‘basta ya’.  Exigen un estatus democrático y digno; un estatus digno para un pueblo digno”, dijo Pierluisi, en referencia al plebiscito de noviembre de 2012, en el que la estadidad obtuvo el 61.16 por ciento de los votos.

 

El comisionado le recordó a sus colegas que en abril del 2013, la administración le solicitó al Congreso una asignación de 2.5 millones de dólares para llevar a cabo la primera consulta para resolver el status político de la Isla con auspicio del gobierno federal en la historia de Puerto Rico.  El Congreso aprobó la referida asignación y el 17 de enero de 2014, se convirtió en la Ley Pública 113-76; siendo éste “el paso más significativo que jamás haya tomado el gobierno federal en el debate del estatus”.

 

“He propuesto que la asignación sea utilizada para celebrar una consulta ‘sí o no’ sobre si el territorio de Puerto Rico debe ser admitido como estado, avalada por el gobierno federal.  Algunos han alegado que Puerto Rico ya votó por la estadidad y no tiene que votar de nuevo.  Este argumento está basado en una percepción errónea de la historia y de cómo trabaja Washington.  Después de haber expresado contundentemente en plebiscitos locales el deseo de convertirse en estados, los territorios de Alaska y Hawái celebraron consultas de admisión ‘sí o no’ con auspicio del gobierno federal que culminaron en la estadidad.  Si Puerto Rico desea convertirse en estado tiene que hacer lo mismo”, expresó Pierluisi.

 

En su mensaje, el comisionado señaló que su propuesta cuenta con apoyo amplio y bipartita, tanto en el Congreso como en la Isla.

 

“Ayer, en una extraordinaria muestra de unidad y determinación, los 22 miembros de la delegación estadista en la Cámara de Representantes de Puerto Rico y los 8 miembros de la delegación estadista en el Senado de Puerto Rico, presentaron proyectos idénticos proponiendo que se utilice la asignación del Congreso para celebrar una consulta de admisión con auspicio federal.  Ahora, lo único que queda es que el gobernador y los presidentes de Cámara y Senado—quienes defienden al fracasado status quo—muestren algo de valor y bajen el proyecto a votación.  Los verdaderos líderes no temen a los procesos democráticos ni a sus resultados”, dijo Pierluisi.

 

“Mientras tanto, las fuerzas estadistas continuamos avanzando en nuestra marcha, aumentando en tamaño y en fuerza.  De hecho, esta mañana los estadistas se están manifestando en los alrededores de la Casa Blanca y después llevarán a cabo reuniones aquí en el Congreso.  Durante las próximas semanas y meses, se intensificará nuestro cabildeo.  Como individuos, nuestra habilidad para lograr un cambio está inherentemente limitada.  Pero como movimiento unido, somos tan fuertes como el hierro.  Luchamos por la Igualdad y no pararemos hasta lograrla”, concluyó Pierluisi.

Pierluisi se dirige nuevamente al pleno de la Cámara en su lucha por la estadidad

pierluisi

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, arreció el miércoles, su defensa de la estadidad, donde por decimoquinta vez en su gestión enfatizó la importancia de resolver el estatus de Puerto Rico ante el pleno de la Cámara de Representantes.

 

Pierluisi se dirigió a sus colegas a nombre de sus constituyentes, quienes según dijo en un comunicado de prensa “han hecho innumerables contribuciones a la nación americana en tiempos de paz y de guerra, habiendo servido en todo conflicto militar desde la Primera Guerra Mundial”.  Pierluisi añadió que los soldados puertorriqueños “combaten hoy en Afganistán y en otros lugares peligrosos, en las mismas unidades que hombres y mujeres de Florida, Texas y Nuevo México. Muchos de ellos han hecho el sacrificio máximo en batalla. Cuando lo hacen, su ataúd regresa a Estados Unidos cubierto con la bandera americana. Se requiere un patriotismo especial para poder luchar por un país que amas, pero que no te trata con igualdad”.

 

El comisionado residente afirmó que “el pueblo de Puerto Rico ha dicho: “No más”. Se han dado cuenta de que merecen un estatus democrático y digno. Ya no tolerarán ser ciudadanos de segunda clase. No quieren trato especial. Exigen trato igual.  Nada más.   Pero nada menos.”.

 

Pierluisi recordó a sus colegas que la voluntad del pueblo de Puerto Rico fue expresada en el plebiscito del 6 de noviembre de 2012 dónde la estadidad recibió más votos que el actual estatus territorial y que la independencia o la libre asociación, lo que demuestra que Puerto Rico no tiene ningún deseo de debilitar los lazos forjados con Estados Unidos durante casi 12 décadas. Tras ese resultado, y a insistencia de Pierluisi, la Administración de Obama propuso, y el Congreso aprobó, una asignación de $2.5 millones para financiar la primera votación en la historia de Puerto Rico avalada por el gobierno federal, con el objetivo de resolver el estatus de Puerto Rico.

 

“Lo único que falta es que el Gobernador de Puerto Rico realice esta consulta. Sin embargo, ha pasado un año, y sólo hemos visto inercia e indecisión. Hablan mucho y hacen nada”, sentenció Pierluisi, a la vez que explicó su propuesta para utilizar “los fondos disponibles para llevar a cabo una votación de ‘sí o no’ patrocinada por el gobierno federal sobre si Puerto Rico debe ser admitido como estado, tal como lo  hicieron Alaska y Hawái. Este enfoque daría un resultado definitivo que nadie podía cuestionar razonablemente. Y tiene un amplio respaldo del Congreso. Un proyecto de ley que presenté durante el último Congreso que incorpora este enfoque tuvo 131 coauspiciadores y resultó en la radicación de un proyecto de ley idéntico en el Senado”, sentenció.

 

Cabe señalar que Puerto Rico es el hogar de más ciudadanos americanos que 21 estados, los cuales no pueden votar por su Presidente, no están representados en el Senado federal, y sólo tienen un delegado en la Cámara de Representantes sin derecho al voto. Más aún, el estatus territorial le da licencia al Congreso para tratar a Puerto Rico peor que a los estados bajo importantes programas federales, y el Congreso utiliza esa licencia a menudo.

 

“Todos, menos los paladines del status quo, comprenden que el estatus territorial es la raíz de la crisis económica que sufre Puerto Rico. Como resultado de los problemas estructurales que este estatus ha generado, los residentes de Puerto Rico están emigrando a los estados en cifras insólitas. Me consta que se les rompe el corazón dejar la isla que aman, pero muchos sienten que no tienen otra opción”, puntualizó el Comisionado Residente.

 

Finalmente, Pierluisi aseguró que seguirá “presionando para que se actúe tanto en San Juan, como en Washington, DC, utilizando cualquier estrategia y técnica que haga avanzar la causa de la estadidad”.

ChatClick here to chat!+