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Pierluisi confirma Gobierno Federal reitera recortes al Medicare Advantage en Puerto Rico

Medicare

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, anunció el lunes que los Centros para Servicios de Medicaid y Medicare (CMS) se reiteraron en su determinación de cortar el 11 por ciento de los fondos que recibe Puerto Rico de Medicare Advantage.

 

 

Según el comunicado de prensa, el funcionario de Medicare de más alto rango en CMS, Sean Cavanaugh se comunicó con Pierluisi y le informó “que la información provista por los actuarios de los planes Medicare Advantage como base para el ajuste solicitado no contenía toda la data de los costos de cubrir a los beneficiarios que cualifican tanto para Medicaid como para Medicare.  Como resultado, CMS encontró que, contrario a lo expuesto por los planes Advantage, el costo de un paciente de Medicare regular es mayor que el costo de un paciente de elegibilidad dual.  Es por esto que decidieron que no se justificaba el ajuste en las tasas de pago”.

“Le expresé al Director de CMS mi preocupación con la crisis de salud que enfrenta Puerto Rico debido a la multitud de inequidades que afectan a los beneficiarios de los programas de Medicare y Medicaid en la Isla producto del estatus territorial.  Cavanaugh reconoció estas inequidades y expresó que CMS comparte mi preocupación, por lo que se comprometió a trabajar conmigo para encontrar soluciones a corto y largo plazo.  Conocen de la legislación que he sometido delineando esas soluciones y cuento con que lucharán junto a mí para que se convierta en ley,” aseveró Pierluisi.

El comisionado residente recibió además una carta oficial de CMS firmada por administrador interino, Andrew Slavitt, explicando la decisión de la agencia.  En la carta, Slavitt le informa a Pierluisi que “están al tanto de la legislación que presentó, la Ley para Mejorar el Trato a los Territorios estadounidenses bajo los Programas Federales de Salud de 2015, que busca atender muchos de los retos que enfrenta el territorio y su sistema de salud.  La Secretaria Burwell y yo estamos comprometidos a envolvernos en estos asuntos y, para esos fines, la Secretaria está creando un grupo de trabajo en el Departamento de Salud federal para que sirva como un mecanismo coordinado de atención y respuesta por parte del Departamento sobre los múltiples asuntos que enfrenta el sistema de salud de Puerto Rico.”

Se indicó que la misiva de Slavitt explica todo el análisis empírico que hizo la agencia sobre los pagos a planes Medicare Advantage.  Asimismo, reconoce la importancia de que el programa de Medicare Advantage en Puerto Rico tenga salud fiscal a largo plazo, ya que representa el acceso a servicios de salud a los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos.  El Departamento se comprometió a “completar dos proyectos de análisis que pueden afectar los planes Advantage en el 2017, y a iniciar una revisión sistemática de los asuntos que enfrenta Puerto Rico por medio de un grupo especial de trabajo de todo el Departamento de Salud federal”.

“Cientos de miles de beneficiarios de Medicare en la Isla reciben sus servicios a través de planes Advantage por lo que es esencial que tengan una compensación justa para poder garantizar los pagos a proveedores de salud y el servicio a nuestros ciudadanos de la tercera edad.  Por mi parte, continuaré luchando para que todos los ciudadanos americanos en Puerto Rico tengan acceso a servicios de salud adecuados y para que sean tratados justamente en todos los programas federales de salud,” afirmó Pierluisi.

Previo a conocerse de la determinación, el presidente de la Cámara de Representantes, Jaime Perelló Borrás dijo que el Gobierno de Puerto Rico estaría dispuesto a recurrir a los Tribunales para en caso de que el Centro de Servicios de Medicare (CMS, por sus siglas en inglés) insista en su intención de recortar 11 por ciento de la asignación al programa de Medicare Advantage a la Isla.

 

“Esta amenaza de recortar hasta el 11 por ciento en la asignación de beneficios al programa de Medicare Advantage en Puerto Rico es injusta porque los puertorriqueños pagan la misma cantidad del impuesto para el Medicare que cualquiera de los otros estados de Estados Unidos y seriamos la única jurisdicción que recibe un recorte cuando la mayoría de los estados tendrán un aumento de hasta 3 por ciento en los fondos asignados”, señaló Perelló Borras, quien además recalcó que “habremos de acudir a los Tribunales” en caso de que la decisión en torno al recorte prevaleciera.

Consolidación de agencias y recortes marcan el presupuesto para el nuevo año fiscal

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Con un presupuesto base de 10.4 mil millones de dólares y tan solo 9.8 mil millones de dólares en ingresos la administración del gobernador Alejandro García Padilla anunció el jueves que habrá de cuadrar el presupuesto para el próximo año fiscal con la consolidación de unas 20 agencias de Gobierno y severos recortes presupuestarios para conjurar el déficit estimado de 674 millones de dólares.

Ente las agencias a ser consolidadas se encuentran: la Junta de Relaciones del Trabajo, la Comisión de Investigación, Procesamiento y Apelación, la Comisión Apelativa del Servicio Público y la Comisión Industrial, las cuales pasarían a ser programas de divisiones del Departamento del Trabajo. De igual manera los distintos componentes de la Oficina de Capacitación y Asesoramiento en Asuntos Laborales y de Administración de Recursos Humanos (OCALARH) pasarán a formar parte de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP), la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el Departamento del Trabajo (DT).

Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA), pasará al Departamento de Salud (DS), la Comisión a la Seguridad en el Tránsito pasará a la Administración de Compensaciones por Accidentes de Automóviles (ACCA) y el Cuerpo de Emergencias Médicas pasará al Cuerpo de Bomberos, entre otras agencias consolidadas.

“No se trata solamente de las economías. Se trata de uniformar la política pública para el ofrecimiento de servicios, y para mejorar la coordinación de dichos servicios de manera más rápida y eficiente”, señaló el director de OGP Luis Cruz en conferencia de prensa desde La Fortaleza.

En el renglón de recortes presupuestarios ya esta semana se había anunciado que ni la Universidad de Puerto Rico ni el Departamento de Agricultura, ni la Policía habrían de recibir recortes. Sin embargo en el renglón de servicios comprados, la Policía habrá de recibir una reducción de 3,9 millones de dólares que recibe en este año fiscal a 894 mil dólares que habrá de recibir para el año fiscal 2015-2016 lo que significa una reducción de 3.02 millones de dólares.

En este renglón de servicios comprados se reducen también las asignaciones a los departamentos de Educación, Trabajo, Transportación y Obras Públicas, Justicia, Familia y Hacienda, entre otras agencias para una reducción total de 124.6 millones de dólares.

En el área de Servicios Profesionales también habrá recortes significativos en los departamentos de Educación, Corrección, Salud, Justicia, Hacienda y OGP, entre otras agencias. Dichos recortes alcanzarían más de 12.1 millones de dólares. Como cuestión de hecho, casi la mitad (42 por ciento) de la asignación para Servicios Profesionales durante el año fiscal 2016corresoonde al Departamento de Educación con 31.7 millones de dólares.

“Se trata de que entre la consolidación de agencias y los recortes hagamos más eficientes y efectivos los servicios al público a la misma vez que evitamos que el Gobierno siga creciendo”, señaló el secretario de la Gobernación Víctor Suárez.

Llamado a unirse a manifestación convocada por comunidad universitaria

UPR

El secretario general de la Confederación Estudiantil Nacional (CEN), Christian Arvelo Forteza hizo un llamado el domingo a los estudiantes de la Universidad de Puerto Rico (UPR) a unirse a la convocatoria de la comunidad universitaria, para marchar desde el Capitolio hacia La Fortaleza el próximo miércoles en contra de los recortes que propuso el ejecutivo.

“Hacemos un llamado a todos los componentes de la comunidad universitaria y a los exalumnos de la institución a que se den cita a la manifestación que se ha convocado para el miércoles, 13 de mayo a partir de las 10:00 de la mañana”, destacó Arvelo Forteza en un comunicado.

Indicó que la confederación estará allí para oponerse a los recortes a la UPR, de igual forma que marcharán para expresar el rechazo a cualquier aumento en el costo de vida de los puertorriqueños mediante impuestos regresivos o impuestos al consumo que perjudicarán al país. Además, la CEN tiene la intención de mostrarle al país y a los funcionarios públicos electos sobre la importancia que tiene la UPR para Puerto Rico y de las contribuciones que hace la institución día a día.

Por su parte, el presidente del Consejo de Estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez, Jesiel M. Díaz Colón, enfatizó la importancia de que el reclamo estudiantil sea asumido como una oposición a los recortes en la UPR.

“Marcharemos junto al resto de la comunidad universitaria porque estamos de acuerdo en que hay que defender a la institución de cualquier ataque a su fórmula de financiamiento y porque cualquier atentado contra ella es un atentado al derecho a una educación accesible y de calidad que debe tener todo puertorriqueño. De igual forma nos unimos al reclamo de los sectores laborales de la UPR que se oponen a que se trastoque el Sistema de Retiro de la institución”, puntualizó Díaz Colón quien es estudiante de Ciencias Políticas en el Colegio de Mayagüez.

Finalmente, Joselyn Rosado Martínez, estudiante del Recinto de Carolina destacó que de forma similar en que se oponen a un aumento en los costos de estudio, se oponen a aumentar el impuesto sobre ventas y uso (IVU) o establecer un impuesto al valor añadido (IVA) como mecanismo para establecer una reforma contributiva.

“Estamos solidarios con la expresión mayoritaria del pueblo puertorriqueño en contra de aumentos en el IVU o de un IVA, de igual forma que estamos opuestos a un aumento en los costos de estudios. Entendemos que hay propuestas que se han desarrollado desde la UPR sobre reformas contributivas que atraerían más fondos al erario público sin afectar a los sectores más pobres y trabajadores del país”, indicó Rosado Martínez.

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